Чувството на паника и страх без видима опасност връхлитат човека внезапно. Сърцето започва да блъска в гърдите, а той започва да мисли, че и околните чуват сърцебиенето му. Може да се случи на места сред множество хора, но и по време на сън. Погледът в този момент е като на обезумял. За човека в паника всичко започват да "плува" и да се отдалечава от него. Страхът, че ще умре, го кара да излезе час по скоро от мястото, където се намира. 

Паническата атака може да се прояви навсякъде и по всяко време. 

Освен сърцебиене, в резултат на отделения адреналин, симтомите, които съпровождат паническата атака са: затруднено дишане, изпотяване, тръпки, слабост, замаяност, стягане в гърдите, чувство, че всичко е извън контрол.