Първото светско училище в Трявна отваря врати на 26 октомври 1839 г. То е сред първите училища в България, в които се преподава по взаимоучителната метода. При нея по-напредналите ученици учат по-малките.

Никола Стоянов, богат търговец от Трявна, дарява цялото си имущество за построяването на училището.

Класната стая, столовата, учителската стая и пансионът за учениците от близките села са на горния етаж. Занаятчийските работилници са разположени на долния етаж.

В учебната стая всяка пейка представлява един клас. Усвояването на писането протича на три етапа: най-малките са на първата пейка (пясъчница) и пишат върху пясъка с пръсти. По-големите са на втория чин и пишат върху плаки с калем, а най-напредналите са на третия ред и пишат с перо върху хартия.

За поддържането на дисциплината учителите и надзирателите са използвали табелки с надписи „ленив“, „непокорен“, „прилежен“, „мъдър“ и др.